5 Tahun Terburuk dalam sejarah Inggris

6 views

Ketidakpastian tentang Brexit mungkin mendominasi berita pada tahun 2019, tetapi Inggris telah selamat dari masa-masa sulit sebelumnya, seperti yang ditunjukkan oleh artikel 2008 dari Derek Wilson ini. Di sini, dia menominasikan lima tahun yang melihat ujian terbesar dalam sejarah kita

Jika ada komoditas yang ingin dinikmati oleh setiap politisi, itu pastilah "faktor perasaan-baik", perasaan kesejahteraan yang membuat Voltaire begitu efektif dalam Candide dengan filosofi Dr Pangloss: "semua adalah untuk terbaik di dunia terbaik ini dari semua yang mungkin ”. Ironisnya, sistem politik kita yang konfrontatiflah yang membantu memastikan bahwa, seperti akhir pelangi, kondisi kepuasan universal yang diberkati tetap sulit dipahami.

Setiap pihak dalam oposisi mengabdikan dirinya untuk bermain pada ketidakpuasan bagian-bagian dari populasi dalam rangka untuk membuang prestasi yang diklaim dari partai berkuasa. Mereka tahu bahwa mereka dapat mengandalkan dukungan emosional dan memberikan suara pada "faktor perasaan-buruk" yang jauh lebih substansial.

Jadi, misalnya, pendidikan dan NHS akan tetap menjadi subyek yang diperdebatkan selama ada orang-orang dengan pengalaman buruk di rumah sakit dan sekolah. Adalah Presiden Hoover yang mengamati secara pesimistis, tetapi saya percaya dengan benar, bahwa demokrasi kapitalis yang dipimpin konsumen menghasilkan "mesin kebahagiaan yang terus bergerak" yang dikendalikan oleh keinginan dan harapan otokratis mereka.

Refleksi semacam itu membuat saya merenungkan pertanyaan, "Kapan sejarah Inggris yang benar-benar buruk?" Bisakah kita mengidentifikasi tahun “tidak ada harapan”? Segera menjadi jelas bahwa saya harus menghapus beberapa kandidat yang mungkin segera mendorong diri mereka menjadi sorotan.

Misalnya, tahun-tahun di mana ada bencana nasional, seperti panen yang buruk, atau perang saudara tidak selalu memenuhi kriteria. Mereka tidak mempengaruhi semua bagian dari populasi (kelaparan satu orang adalah peningkatan keuntungan orang lain) dan bencana, seperti Blitz 1941, sering kali mengeluarkan yang terbaik dalam karakter nasional. Jauh dan tidak berbahaya.

Saya juga harus mewaspadai peristiwa-peristiwa yang oleh para sejarawan dijuluki "penting". Kedatangan William of Orange untuk mengusir James II pada tahun 1688 adalah invasi sukses terakhir di pantai kita dan mengandung konsekuensi politik, tetapi bagaimana hal itu dirasakan oleh sebagian besar orang sezaman? Apakah mereka benar-benar sangat peduli yang mengenakan mahkota di Westminster yang jauh?

Bagi saya itu adalah poin krusial: tahun-tahun berapa yang menyaksikan rangkaian peristiwa bencana sedemikian rupa sehingga kebanyakan orang terdorong untuk putus asa? Setelah, secara sangat subyektif, tentu saja, menyusun daftar pendek lima anni horribile (saya menggunakan istilah "tahun" secara longgar karena acara dan gerakan tidak cocok dengan mudah ke dalam unit kalender), hanya untuk bersenang-senang saya memutuskan untuk memilih "pemenang". "Pilihan hakim" saya dalam kotak di halaman 28 mungkin akan mengejutkan banyak pembaca dan membuat beberapa orang jengkel, tetapi saya harap ini akan memancing semua orang untuk merenungkan lebih lanjut bagaimana rasanya menjalani tahun-tahun krisis.

Ras manusia, dan bagian khusus kita, sangat ulet, dan memusatkan perhatian pada saat-saat yang membuat kita berada di titik terendah kita juga menyoroti kemampuan kita untuk mengatasi bencana dan memetik harapan dari rahang keputusasaan.

60 M: Roma menginjak pemberontak Inggris

Ketika Nero menjadi kaisar pada tahun 54 M, ia dengan serius mempertimbangkan untuk menarik pasukannya dari Inggris. Penaklukan Romawi atas pulau itu telah berlangsung selama satu dekade dan berlangsung sangat berat. Suku-suku, kadang-kadang bertindak bersama-sama, telah menimbulkan kekalahan memalukan pada pasukan Romawi dan terus melecehkan penjajah. Kebijakan pembagian dan aturan resmi tidak terbukti sangat berhasil. Nero memutuskan untuk memperkuat invasi Romawi dengan paksa, karena, menurut sejarawan Tacitus, ia tidak mau kalah dengan pendahulunya, Claudius. Keputusannya berdampak menghancurkan rakyat Inggris.

Suetonius Paulinus, yang dikirim untuk memimpin pasukan muka, adalah seorang prajurit yang tidak masuk akal dengan reputasi untuk bertarung di medan pegunungan. Ini penting karena Wales utara telah diidentifikasi sebagai pusat utama perlawanan Inggris. Anglesey adalah situs kuil druidic utama, surga bagi para pelarian dan sumber propaganda anti-Romawi. Druid diambil dari eselon atas masyarakat suku. Mereka adalah para sarjana, pendeta, penyair dan hakim, yang memelihara dan mewariskan hukum dan legenda kuno.

Konsep nasionalisme adalah anakronistik di Inggris abad pertama tetapi druid tampaknya merupakan kekuatan pemersatu, memberikan dasar ideologis yang kuat untuk melawan budaya Romawi asing. Druid telah menjadi elemen masyarakat yang dihormati selama beberapa generasi. Untuk orang-orang Inggris 60 M, sepertinya para druid selalu ada di sana. Untuk menyerang mereka, Suetonius tahu, akan menurunkan moral seluruh populasi.

1349: The Black Death mengintai tanah

Daftar singkat waktu bencana harus menampilkan Kematian Hitam tahun 1348–50. Tulah, yang diasumsikan berbentuk bubonic dan pneumonic, mendarat di Bristol dari benua pada musim panas 1348 dan menyebar dengan cepat di sepanjang rute perdagangan, mencapai London pada musim gugur. Reaksi alami orang-orang di daerah yang hancur adalah untuk melarikan diri, yang mempercepat penyebaran infeksi. Ironisnya, orang-orang Skotlandia itu tanpa sadar bergegas merangkulnya. Tentara menyeberangi perbatasan untuk mengambil keuntungan dari negara Inggris yang melemah dan tentara membawa penyakit itu kembali bersama mereka.

Pada akhir 1349 wabah telah mencapai semua wilayah daratan dan telah menyeberang ke Irlandia. Ketika pandemi berakhir pada pertengahan tahun 1350, pandemi ini telah membawa lebih dari 30 persen populasi pulau-pulau ini. Catatan kontemporer memberikan kesaksian yang menyedihkan tentang goncangan dan tekanan yang meluas. Penderitaan orang yang menderita, kesedihan dari orang yang selamat dan pemandangan serta bau busuk dari tubuh yang tidak dikuburkan mengemis imajinasi.

Hancurnya moral nasional jauh lebih buruk karena Kematian Hitam datang pada saat Inggris sedang berkuda di Eropa. Di bawah kepemimpinan Edward III yang berperang dan muda, kemenangan mengesankan telah dimenangkan atas Prancis dan Skotlandia. Setelah pertempuran Crécy (1346) dan penangkapan Calais (1347) pasukan tiba di rumah yang sarat dengan barang rampasan dan dikatakan bahwa tidak ada wanita di negara ini yang kekurangan gaun yang anggun atau perhiasan berharga. Edward sebenarnya merayakan ketika wabah itu berada di puncaknya, dengan membentuk Ordo Garter.

Hampir tidak dapat dibayangkan bahwa tuan dan nyonya yang merayakan pesta mewah dan turnamen bisa tidak menyadari bahwa di sekitar mereka tatanan sosial berantakan. Mereka tampaknya tidak peduli dengan penderitaan orang-orang seperti kebanyakan dari kita terhadap dampak HIV / AIDS di Afrika, meskipun, seperti yang diamati penulis Italia Boccaccio, “banyak pria gagah dan wanita cantik yang sarapan bersama saudara mereka dan didukung dengan leluhur mereka ”.

1536: Tirani mengarah pada penganiayaan dan pemberontakan

Pada bulan Oktober William Tyndale, reformis Protestan, dibakar di tiang dengan kata-kata ini di bibirnya, “Tuhan, buka mata Raja Inggris”, dan rakyat Lincolnshire bangkit memberontak dengan mengklaim membebaskan raja yang sama dari anggota dewan Protestannya. . Ini adalah tahun badai Reformasi, yang terbentuk selama satu dekade, akhirnya meledak.

Marah karena Paus, seorang penguasa asing, dapat menentukan nasib dinasti Tudor dengan menolak izin baginya untuk bercerai dan menikah lagi untuk menjadi putra waris laki-laki, Henry dengan senang hati memberikan beberapa dorongan kepada Protestan kecil, tetapi tumbuh dan berpengaruh. minoritas. Dia telah menggunakan Parlemen untuk melawan klerus, memutuskan hubungan dengan Roma dan meminta dirinya sendiri untuk menyatakan kepala Gereja di Inggris.

Tak satu pun dari peristiwa-peristiwa ini berdampak besar pada umat paroki biasa. Praktik dan kepercayaan tradisional di seluruh negeri tetap tidak berubah dan umat Katolik konvensional, tidak diragukan, diyakinkan oleh pencarian “pengacau” Protestan (Book of Martyrs dari Foxe mencantumkan 180 pria dan wanita yang membakar atau dipaksa mengundurkan diri antara tahun 1527 dan 1535). Pada 1536 semuanya berubah.

Dengan Henry, masalah pribadi dan politik selalu terjalin. Pada bulan Januari ia mengalami kecelakaan tilowongan yang serius dan selama beberapa jam kesembuhannya putus asa. Kejutan itu memiliki akibat psikologis. Selalu berperang dan bertekad, Raja sekarang menjadi ganas dan tidak tertahankan sampai paranoia. Karena sadar akan kefanaannya, dia melepaskan diri dari pernikahannya dengan Anne Boleyn, yang gagal memberinya pewaris laki-laki. Sang Ratu dan "kekasih" -nya diduga dieksekusi di bulan Mei. Ini meyakinkan orang-orang dari elit politik yang membenci Anne karena simpatinya terhadap Protestan, tetapi, seperti yang diperingatkan Thomas More, Henry seperti singa yang tak terduga yang cakar-cakarnya bisa menyerang siapa pun.

1812: Perang mengamuk, revolusi memberi isyarat

Jane Austen memberikan sentuhan akhir pada Pride and Prejudice pada tahun 1812. Tentunya tahun ketika Bennets, Bingleys dan Wickham asyik dengan persaingan cemburu mereka sendiri dan keangkuhan kecil tidak bisa memenuhi syarat sebagai annus horribilis?

Yang mudah kita lupakan adalah bahwa kisah cinta Miss Austen adalah sastra pelarian dan bukan komentar sosial. Jika mereka memproyeksikan masyarakat yang aman, terstruktur, dan tertata dengan baik, itu karena pembaca pertama mereka membutuhkan jaminan yang disampaikan oleh fiksi tersebut.

Untuk mengambil contoh yang paling jelas, kita dapat membaca seluruh oeuvre Jane Austen dan menemukan referensi singkat tentang perang Prancis, yang telah dilibatkan Inggris selama hampir dua dekade.

Pusat politik berantakan. Pada tahun sebelumnya George III akhirnya meninggal karena penyakit dan putranya yang lamban dan tidak populer diberikan secara permanen dengan kekuatan penuh kabupaten pada bulan Februari 1812. "Prinny" dicerca oleh karikaturis, menerima sekarung surat kasar, dan grafiti yang ditempel di dinding menawarkan 100 guinea. untuk kepalanya.

Sementara negara itu menghadapi perang di luar negeri dan revolusi di rumah, kepala negara mencurahkan energinya untuk mengawasi rencana untuk Taman Bupati dan mengadakan pesta-pesta mewah di Brighton. Dia sangat tidak mampu untuk mengesampingkan wewenangnya pada pemerintahan yang terbelah oleh konflik kepribadian dan kebijakan.

1937: Tanpa kemudi dan tertekan

Apa yang begitu kejam tentang tahun ini adalah bahwa, setelah periode optimisme singkat untuk urusan nasional dan internasional, harapan pupus dan orang-orang menemukan diri mereka berhadapan muka dengan keruntuhan ekonomi dan perang.

Peristiwa-peristiwa yang secara moral merongrong moral, terjalin dan kita dapat memahami suasana hati yang semakin dalam dengan mengikuti mereka secara kronologis, dimulai sesaat sebelum pembukaan tahun kita, pada Oktober 1936.

Acara utama yang menjadi berita utama di bulan ini adalah Perang Salib Jarrow. Sekitar 200 orang dari kota pembuatan kapal ini, tempat 68 persen tenaga kerja menganggur, berbaris secara bertahap ke Downing Street untuk menuntut pekerjaan. Mereka disambut oleh kerumunan yang bersorak di mana-mana dan mendapat dukungan simpatik dari semua kelas.

Pengangguran, manifestasi terburuk dari Depresi Hebat, sebenarnya telah turun sejak 1932 tetapi rata-rata nasional masih berada pada 18 persen dengan angka yang jauh lebih tinggi di industri Utara dan Midlands. Pemerintah berturut-turut telah mencoba berbagai solusi tetapi pemulihan sangat lambat dan, dalam setahun, jumlah pengangguran akan meningkat lagi.

Semua aktivis memiliki "solusi" sendiri untuk penyakit ekonomi Inggris dan pawai lain yang diadakan pada bulan yang sama menyebabkan kerusuhan di East End London. Sir Oswald Mosley dan Uni Fasis Inggris berbaju hitam berparade secara provokatif melalui wilayah Yahudi.