Catherine of Aragon: ratu Perawan Spanyol?

27 views

Ketika Henry VIII berusaha menceraikan istri pertamanya, Catherine dari Aragon, pertanyaan apakah dia menikmati hubungan seksual dengan saudaranya, Arthur, menjadi sangat penting. Di sini, Giles Tremlett melihat perspektif Spanyol …

Jarang keperawanan seorang permaisuri ratu Inggris begitu penting bagi publik. Istri pertama Henry VIII, Catherine dari Aragon, terkenal saleh dan berbudi luhur. Tetapi apakah dia masih perawan ketika, tak lama setelah dia naik tahta pada tahun 1509, mereka menikah? Jawaban atas pertanyaan itu penting karena, hampir dua dekade kemudian dan ketika dia mencari cara untuk menceraikannya, itu penting bagi Henry.

Catherine yang berusia 15 tahun awalnya melakukan perjalanan ke Inggris dari negara asalnya Spanyol untuk menikahi kakak lelaki Henry, Arthur.

Mereka menikah dalam kemegahan yang luar biasa di St. Paul's pada bulan November 1501. Hanya 20 minggu kemudian Arthur, yang juga berusia 15 tahun, meninggal. Orang tua Catherine, Ferdinand dan Isabel tidak ingin kalah dalam pertandingan bahasa Inggris sehingga mereka mengatur pernikahan kedua dengan putra Henry VII yang lain, calon Henry VIII.

Izin paus dicari, dan diperoleh, untuk memungkinkan Henry menikahi istri saudara lelakinya ketika ia datang dari usia menikah. Pasangan itu harus menunggu ayahnya meninggal, namun, sebelum mereka bisa menikah.

Hanya setelah 18 tahun bersama istri Spanyol-nya Henry mulai khawatir tentang apakah Paus Julius II telah melampaui kekuatannya dalam mengesahkan pernikahan mereka. Kata hatinya, katanya, gelisah. Apakah mereka hidup dalam dosa selama itu? Dan apakah Tuhan menghukum mereka karena tidak memberikan ahli waris laki-laki kepada mahkota?

Ketika Henry meminta Cardinal Wolsey untuk memberikan jawaban atas pertanyaan pertama di tahun 1527, ia yakin jawabannya adalah 'ya'. Itu akan membebaskannya menikahi Anne Boleyn. Dia berdua bisa mendapatkan wanita yang menembakkan hasratnya dan, dari rahim mudanya, seorang pewaris laki-laki. Dia juga bisa membuang Catherine dengan cara yang disetujui oleh gereja.

Masih menikah

Tapi Catherine segera melemparkan argumen Henry ke dalam kekacauan. Dia dan Arthur, katanya, tidak pernah berhubungan seks penuh. Mereka tidur bersama hanya tujuh kali dan hasilnya mengecewakan. Catherine telah "tetap utuh dan tidak rusak seperti hari dia meninggalkan rahim ibunya". Hambatan seksual terhadap pernikahan mereka yang hanya bisa diatasi dengan dispensasi kepausan tidak pernah ada. Argumen Henry, kata Catherine, tidak relevan. Mereka telah menikah dengan baik - dan masih.

Itu adalah yang pertama dari banyak taktik penundaan sukses yang digunakan oleh Catherine, sering dengan bantuan keponakannya, Kaisar Romawi Suci yang kuat, Charles V - yang dominasinya termasuk kekaisaran Spanyol yang sedang tumbuh dan Belanda.

Butuh dua tahun lagi sebelum persidangan 'perceraian' yang luar biasa akhirnya dimulai di biara Blackfriars di London. Paus Klemens VII mengutus Lorenzo Campeggio, seorang kardinal berkebangsaan Italia yang menderita asam urat, untuk bergabung dengan Wolsey sebagai hakim. Pengikut lama Arthur diminta untuk mengembalikan ingatan mereka selama hampir tiga dekade.

Apakah pasangan muda itu berhubungan seks? Saksi yakin mereka memilikinya. Salah satu mengatakan Arthur telah terhuyung-huyung keluar dari tempat tidur pernikahan mereka keesokan paginya menuntut bir untuk memuaskan dahaga. "Malam ini saya berada di tengah-tengah Spanyol, yang merupakan daerah panas, dan perjalanan itu membuat saya begitu kering," katanya. "Dan jika kamu berada di bawah iklim yang panas, kamu akan lebih kering daripada aku." Tetapi ini adalah saksi-saksi Inggris di pengadilan Inggris yang diawasi oleh raja mereka. Apa yang dikatakan orang Spanyol?

Kesaksian para pengikut Catherine sendiri sebagian besar telah diabaikan. Tetapi beberapa bukti mereka sudah tersedia, seperti yang saya temukan saat meneliti biografi baru saya, Catherine of Aragon. Itu duduk dalam transkrip sidang di katedral Zaragoza yang diawasi oleh kepala biara Veruela, Miguel Jiménez de Embum. Naskah itu, yang disimpan di Real Academia de la Historia Madrid, menceritakan kisah yang sangat berbeda.

Dalam versi orang Spanyol, Arthur menjadi pria muda yang sakit-sakitan yang tidak mampu memenuhi kewajiban perkawinan, seksual, dan dinasti di ranjang malam-pernikahan. "Pangeran Arthur bangun pagi-pagi sekali, yang mengejutkan banyak orang," kata seorang mantan bocah lelaki yang melayani Catherine, Juan de Gamarra. “Francisca de Cáceres, yang bertanggung jawab atas berpakaian dan membuka pakaian ratu dan yang sangat dia sukai dan rahasiakan, tampak sedih dan memberi tahu para wanita lain bahwa tidak ada yang terjadi antara Pangeran Arthur dan istrinya, yang mengejutkan semua orang dan membuat mereka menertawakannya. " Catherine telah sunyi. "Saya khawatir dia tidak akan pernah bisa memiliki hubungan [seksual] dengan saya," katanya….