Ketika Flu 1918 Muncul, Menutupi dan Menyangkal Membantu Penyebarannya

13 views

"Flu Spanyol" telah digunakan untuk menggambarkan pandemi flu 1918 dan 1919 dan namanya menunjukkan wabah dimulai di Spanyol.

Tetapi istilah ini sebenarnya keliru dan menunjuk ke fakta kunci: negara-negara yang terlibat dalam Perang Dunia I tidak secara akurat melaporkan wabah flu mereka.

Spanyol tetap netral sepanjang Perang Dunia I dan persnya dengan bebas melaporkan kasus flunya, termasuk ketika raja Spanyol Alfonso XIII mengontraknya pada musim semi 1918. Hal ini menyebabkan kesalahan persepsi bahwa flu berasal atau berada pada kondisi terburuk di Spanyol.

"Pada dasarnya, itu disebut 'flu Spanyol' karena media Spanyol melakukan pekerjaan mereka," kata Lora Vogt, kurator pendidikan di Museum dan Memorial WWI Nasional di Kansas City, Missouri.

Di Inggris Raya dan Amerika Serikat — yang memiliki sejarah panjang menyalahkan negara-negara lain atas penyakit — wabah itu juga dikenal sebagai "cengkeraman Spanyol" atau "Wanita Spanyol."

Sejarawan tidak benar-benar yakin di mana galur flu 1918 dimulai, tetapi kasus-kasus pertama yang tercatat berada di kamp Angkatan Darat AS di Kansas pada Maret 1918.

Pada akhir 1919, virus itu telah menginfeksi hingga sepertiga populasi dunia dan membunuh beberapa orang. 50 juta orang.

Ini adalah pandemi flu terburuk dalam sejarah, dan kemungkinan diperburuk oleh kombinasi sensor, skeptisisme dan penolakan di antara negara-negara yang bertikai.

"Virus tidak peduli dari mana asalnya, mereka hanya senang mengambil keuntungan dari sensor masa perang," kata Carol R. Byerly, penulis Fever of War: The Influenza Epidemic di Angkatan Darat AS selama Perang Dunia I. "Sensor sangat berbahaya selama pandemi. "

Flu di Eropa

Ketika flu merebak pada tahun 1918, sensor pers masa perang lebih mengakar di negara-negara Eropa karena Eropa telah berperang sejak 1914, sementara Amerika Serikat baru saja memasuki perang pada tahun 1917.

Sulit untuk mengetahui ruang lingkup sensor ini, karena yang paling Cara efektif untuk menutupi sesuatu adalah dengan tidak meninggalkan catatan penindasan yang dapat diakses publik.

Menemukan dampak penyensoran juga diperumit dengan kenyataan bahwa ketika pemerintah mengeluarkan undang-undang penyensoran, orang sering menyensor diri mereka sendiri karena takut melanggar hukum.

Di Inggris Raya, yang memperjuangkan Kekuatan Sekutu, "Pertahanan Undang-Undang Realm digunakan sampai batas tertentu untuk menekan … berita yang mungkin menjadi ancaman bagi moral nasional," kata Catharine Arnold, penulis Pandemic 1918: Eyewitness Accounts dari Holocaust Medis Terbesar dalam Sejarah Modern.

“Pemerintah dapat membanting apa yang disebut D-Notice pada [sebuah berita] - 'D' untuk Pertahanan — dan itu berarti tidak dapat dipublikasikan karena itu bukan untuk kepentingan nasional.”

Baik surat kabar dan pejabat publik mengklaim selama gelombang pertama flu pada musim semi dan awal musim panas 1918 bahwa itu bukan ancaman serius.

The Illustrated London News menulis bahwa flu 1918 itu "sangat ringan untuk menunjukkan bahwa virus asli menjadi dilemahkan oleh transmisi yang sering." Sir Arthur Newsholme, kepala petugas medis dari Dewan Pemerintah Daerah Inggris, menyarankan bahwa tidak patriotik untuk peduli dengan flu daripada perang, kata Arnold.

Gelombang kedua flu, yang dimulai pada akhir musim panas dan memperburuk musim gugur itu, jauh lebih mematikan. Meski begitu, negara-negara yang bertikai terus berusaha menyembunyikannya. Pada bulan Agustus, menteri dalam negeri Italia — Kekuatan Sekutu lainnya — membantah laporan penyebaran flu itu.

Pada bulan September, para pejabat Inggris dan para baron surat kabar menekan berita bahwa perdana menteri terserang flu saat dalam perjalanan yang meningkatkan semangat ke Manchester.

Sebagai gantinya, Manchester Guardian menjelaskan masa tinggalnya yang lama di kota itu dengan mengklaim bahwa dia terkena “rasa dingin yang parah” dalam badai hujan.

Negara-negara yang berperang menutupi flu untuk melindungi moral di antara warga dan tentara mereka sendiri, tetapi juga karena mereka tidak ingin negara-negara musuh tahu bahwa mereka sedang menderita wabah.

Flu menghancurkan pasukan Jerman Jenderal Erich Ludendorff begitu parah sehingga ia harus menunda ofensif terakhirnya. Jenderal, yang kekaisarannya berjuang untuk Blok Sentral, ingin menyembunyikan wabah flu pasukannya dari Kekuatan Sekutu yang berseberangan.

"Ludendorff terkenal karena mengamati [wabah flu di kalangan tentara] dan berkata, oh my god, ini adalah akhir perang," kata Byerly.

"Pasukannya terkena influenza dan dia tidak ingin ada yang tahu, karena dengan begitu Prancis bisa menyerangnya."

Pandemi di Amerika Serikat

Amerika Serikat memasuki Perang Dunia I sebagai Kekuatan Sekutu pada bulan April 1917.

Sedikit lebih dari setahun kemudian, ia meloloskan Undang-Undang Sedisi tahun 1918, yang menjadikannya kejahatan untuk mengatakan apa pun yang dianggap pemerintah merugikan negara atau upaya perang.

Sekali lagi, sulit untuk mengetahui sejauh mana pemerintah mungkin menggunakan ini untuk membungkam laporan flu, atau sejauh mana surat kabar disensor sendiri karena takut akan pembalasan. Apa pun motivasinya, beberapa surat kabar AS meremehkan risiko flu atau penyebarannya.

Untuk mengantisipasi “Liberty Loan March” Philadelphia pada bulan September, dokter mencoba menggunakan pers untuk memperingatkan warga bahwa itu tidak aman.

Namun editor surat kabar kota menolak untuk menjalankan artikel atau mencetak surat dokter tentang kekhawatiran mereka.

Selain mencoba memperingatkan publik melalui pers, dokter juga tidak berhasil meyakinkan direktur kesehatan masyarakat Philadelphia untuk membatalkan pawai.

Penggalangan dana obligasi perang menarik beberapa ribu orang, menciptakan tempat yang sempurna untuk penyebaran virus. Selama empat minggu berikutnya, flu itu menewaskan 12.191 orang di Philadelphia.

Demikian pula, banyak pejabat militer dan pemerintah AS meremehkan flu atau menolak untuk menerapkan langkah-langkah kesehatan yang akan membantu memperlambat penyebarannya.

Byerly mengatakan departemen medis Angkatan Darat mengakui ancaman flu yang ditujukan kepada pasukan dan mendesak para pejabat untuk menghentikan transportasi pasukan, menghentikan wajib militer dan tentara karantina; tetapi mereka menghadapi perlawanan dari komando garis, Departemen Perang dan Presiden Woodrow Wilson.

Administrasi Wilson akhirnya menanggapi permintaan mereka dengan menangguhkan satu rancangan dan mengurangi hunian di kapal pasukan sebesar 15 persen, tetapi selain itu tidak mengambil langkah-langkah luas yang direkomendasikan oleh para pekerja medis.

Jenderal Peyton March berhasil meyakinkan Wilson bahwa AS seharusnya tidak menghentikan transportasi, dan akibatnya, tentara terus jatuh sakit. Pada akhir tahun, sekitar 45.000 tentara AS tewas akibat flu.

Pandemi itu sangat dahsyat di antara negara-negara Perang Dunia I sehingga beberapa sejarawan telah menyarankan flu mempercepat akhir perang. Negara-negara menyatakan gencatan senjata pada 11 November di tengah gelombang terburuk pandemi.

Pada bulan April 1919, flu bahkan mengganggu Konferensi Perdamaian Paris ketika Presiden Wilson turun dengan kasus yang melemahkan.

Seperti ketika perdana menteri Inggris terjangkit flu pada bulan September, pemerintahan Wilson menyembunyikan berita itu dari publik. Sebaliknya, dokter pribadinya mengatakan kepada pers bahwa presiden terkena flu akibat hujan Paris.

Author: 
    author