Siapakah Raja Alfred Agung?

12 views

Alfred the Great terkenal karena kemenangannya melawan Viking, dan merupakan satu-satunya raja Inggris yang dikenal sebagai 'Agung'. Tapi seberapa banyak yang Anda ketahui tentang dia?

Barbara Yorke, profesor emerita dari sejarah abad pertengahan awal di University of Winchester, membawa Anda fakta tentang raja Anglo-Saxon

Semua yang perlu Anda ketahui tentang raja Anglo-Saxon, Alfred the Great (849–899), termasuk fakta-fakta tentang kehidupannya, prestasinya, keluarganya, kematiannya dan tempat pemakamannya …

P: Siapakah Raja Alfred?
J: Alfred adalah putra kelima Raja Æthelwulf (839-58), penguasa kerajaan Anglo-Saxon di Wessex - daerah selatan sungai Thames. Ketika ia dilahirkan di Wantage pada tahun 849, mungkin tampaknya tidak mungkin bahwa Alfred akan menjadi raja, tetapi dalam periode peningkatan serangan Viking, keempat saudara lelakinya semuanya meninggal sebagai orang dewasa muda.

Alfred mengambil alih sebagai raja Wessex pada 871 (melewati keponakannya Aethelwold, putra mendiang raja Aethelred) pada pertengahan tahun dari sembilan pertempuran besar antara Saxon Barat dan Viking, yang beruntung beruntung untuk bertahan hidup.

Alfred juga diuji pada 878 ketika ia dipaksa untuk mundur ke rawa-rawa Athelney (Somerset), tempat beberapa kisah legendaris tentang dirinya, termasuk pembakaran kue-kue yang terkenal.

Namun, Alfred kembali untuk memenangkan kemenangan yang menentukan di tahun yang sama atas lawannya Viking Guthrum di Edington (Wiltshire). Ada lagi serangan Viking yang serius di tahun 890-an, tetapi pada saat ini Alfred telah membuat peningkatan militer dan lebih mampu melawan mereka dengan bantuan Mercian Barat [sebuah kerajaan Anglo-Saxon di utara Wessex] dan sekutu Welsh.

Pada 868 Alfred menikahi Ealhswith, keturunan keluarga kerajaan Mercian, mungkin sebagai bagian dari rencana jangka panjang Saxon Barat untuk membawa rumah-rumah kerajaan dari kedua provinsi lebih dekat.

Mereka memiliki dua putra dan tiga putri, yang selamat sampai dewasa. Putri tengah menjadi kepala biara biara Shaftesbury, salah satu dari dua rumah keagamaan yang didirikan oleh Alfred. Yang lain berada di Athelney, mungkin sebagai ucapan syukur atas pelariannya dari Viking.

Dua anak perempuan lainnya mengadakan pernikahan diplomatik dengan penguasa Mercia (ini adalah Aethelflaed, yang menjadi 'Nyonya Mercian') dan Pangeran Flanders. Sedikit yang diketahui tentang ‘cadangan’ Alfred, putra keduanya, wearthelweard, tetapi pewarisnya, Edward the Elder, menggantikan ayah mereka pada 899, dan melanjutkan kisah sukses keluarga.

T: Alfred terkenal karena kemenangannya melawan Viking. Apa yang bisa Anda ceritakan kepada kami tentang mereka?
A: Prioritas Alfred adalah bertahan hidup dalam menghadapi serangan Viking. Ada empat kerajaan Anglo-Saxon pada saat kelahiran Alfred, tetapi sebelum kematiannya semua kecuali Wessex telah dikuasai oleh Viking, dan raja-raja mereka terbunuh atau diasingkan.

Setelah selamat dari giginya habis-habisan serangan Viking di tahun 870-an, ketika provinsi-provinsi lain jatuh, Alfred kemudian melakukan serangkaian reformasi militer untuk membuat Wessex kurang rentan di masa depan. Yang paling penting adalah jaringan situs-situs yang dibentengi dan dipenjara yang menciptakan 'benteng Wessex', yang tidak dapat ditembus oleh Viking sejauh 890-an.

Alfred juga mengorganisir sejumlah layanan militer untuk membuat pasukan penjaga di lapangan untuk waktu yang lama lebih layak; pasukan lapangan dapat dengan cepat menanggapi permintaan bantuan dari pasukan lokal jika serangan Viking. Raja juga merombak pasukan angkatan lautnya, membawa pelaut Frisia yang berpengalaman untuk membantu dengan desain barunya untuk kapal.

T: Apa lagi yang terkenal dari Alfred?
J: Ada banyak raja Anglo-Saxon yang merupakan komandan militer yang hebat - yang membuat Alfred menonjol adalah bahwa ia juga tertarik untuk belajar, dan dalam mempromosikan bahasa Inggris sebagai bahasa tertulis.

Di sini kita dapat melihat dampak gerakan keagamaan dan budaya yang hebat dari seluruh Selat, yang dikenal sebagai Renaissance Carolingian, yang juga banyak memengaruhi ayahnya. Alfred merekrut para sarjana Carolingian [dari tempat yang sekarang menjadi Prancis dan Jerman Barat], serta yang lainnya dari Inggris untuk bertindak sebagai penasihatnya dalam meningkatkan standar pendidikan dan agama di Wessex.

Dia sendiri mempelajari karya-karya kunci dengan mereka, dan ini tampaknya memiliki efek mendalam pada pemahaman dan konsep tugasnya sendiri, yang menurutnya harus dibagi oleh orang lain di istananya. Dia membantu menerjemahkan beberapa karya ini dari bahasa Latin ke bahasa Inggris Kuno, sehingga mereka dapat lebih mudah dipahami di dalam kerajaannya.

Perlawanan Alfred terhadap orang Viking membutuhkan komitmen besar dari rakyatnya, dan karena itu ia mungkin tertarik pada penekanan Carolingian pada kepatuhan pada raja sebagai tugas keagamaan, dan mungkin juga berusaha untuk memperkuat identitas Inggris, Kristen sebagai lawan dari Skandinavia, pagan.

Judul 'Raja Anglo-Saxon' adalah yang ia gunakan menjelang akhir masa pemerintahannya, karena ia menjadi semakin berpengaruh di luar Wessex sendiri.